Aspectos internos de la economía colonial española

Aspectos internos de la economía colonial española

Siglos XVI-XVII.

Por Andrés Sáez Geoffroy

Las colonias siempre han sido obtenidas y conquistadas con el fin de que provean algunos bienes, mano de obra y otros elementos a las metrópolis conquistadoras, en el caso de España esta obtención se hizo con el claro propósito de proveer de materiales preciosos, oro y plata principalmente y algunos productos agrícolas que por su naturaleza solo se dan en las áreas americanas. Las colonias siempre han sido subordinadas a las metrópolis por diversos mecanismos internos, con el fin de lograr una explotación más “racional” de las mismas, además de una mayor producción y satisfacción hacia la metrópolis, para lograr aquello se utilizan tres mecanismos: el Sistema laboral, el Sistema Tributario y el comercio con la distribución de bienes.

“Sistema Laboral:”

Desde los inicios de la anexión del territorio americano a la corona y estado español en el siglo XV al XVI, se hizo presente de inmediato la necesidad de organizar la mano de obra que se poseía con el fin de de hacer producir los nuevos territorios, aquella mano de obra estaba formada por lo indios capturados y pertenecientes a los territorios conquistados. Esta organización desde sus inicios estuvo basada en los mismos mecanismos que los indios tenían en perfecto funcionamiento a la llegada de los españoles, al arribo de estos, los indios ya poseían sistemas de repartimiento y tributo entre ellos, los españoles solo acoplaron esos cánones a los suyos. Este mismo acoplamiento generó en los albores de la conquista la generación de mecanismos heterogéneos y de marcado carácter local y con forma de responder a la producción de manera diversa; siempre existió una correlación directa entre el número de pobladores, los mecanismos laborales y la cantidad de obra requerida, así como las áreas en que mas se desarrollaron- y tenían además desarrollo un sistema laboral tributario- fueron México y el Perú, ambos herederos de los sistemas Azteca e Inca respectivamente, fueron las que desarrollaron los mayores sistema laborales dentro del imperio español.

La población de esta manera quedaba supeditada en su totalidad al sistema laboral y a su vez a las necesidades económicas que surgieran y en las que se utilizaba el sistema laboral, generando mas o menos presión sobre la producción de diversos productos, así por ejemplo la utilización de esta mano en minería en lugares trajo consigo una mayor necesidad de producir bienes agrícolas que antes se tenían y que ahora por falta de mano de obra no. En pleno siglo XVI las crisis demográfica indígena, debido a enfermedades traídas de Europa, redujeron considerablemente la mano de obra indígena y por ende se produjo una gran debacle productiva dentro del imperio español, es así que requiriendo una mano de obra alternativa llegan a América los esclavos en gran cantidad. A pesar de las leyes que se dieron a favor de los indígenas para preservar la mano de obra americana que todavía estaba en posibilidades de trabajar, los indígenas siguieron pereciendo, a causa de las enfermedades, sobreexplotación y poco apego a las leyes.

Los primeros sistemas laborales creados en América, fueron la encomienda y el repartimiento, el primero de marcado carácter contractual y feudal, en el cual un grupo de indígenas se le asigna- prioritariamente- a las clases mas pudientes, y estas a cambio de la mano de obra entregada por el indígena se compromete a protegerlo y evangelizarlo lo que significaba un alto coste de mantención para los nobles que no siempre disponían estos fondos de mantención. La corona siempre fue quien repartió y reguló aquel beneficio y obtuvo ganancias por medio del impuesto a la tributación de la encomienda, haciendo cada vez más rígida la legislación sobre encomienda hasta que finalmente estas se hacían imposibles de mantener e improductivas, por lo que revirtieron a la corona, sin embargo esta causa no es las única que se puede establecer para el descenso de la encomienda si no también la perdida de vidas indígenas que acabo con algunas encomiendas dejándolas libres e imposibilitadas de encontrar suplementes para volver a rendir frutos; por lo mismo este sistema dio paso poco a poco al sistema de repartimiento, aunque en las áreas del imperio donde la población indígena era aun visible, se siguió usando la encomienda siendo abolida incluso en el siglo XVIII. Como decíamos la encomienda dio paso, debido a su imposibilidad de seguir manteniéndose en pie, a un nuevo tipo de sistema laboral, que surgió a mediados del siglo XVI y en México principalmente, conocido como repartimiento.

La encomienda antes de su desaparición había logrado en las clases altas, acometer dos procesos diferentes, una nobleza que debido a su despilfarro y el alto valor de la encomienda desaparecieron y una nobleza más inteligente que invirtió en bienes raíces y que era la que podía soportar el coste de contratar mano de obra y la que lo requería. Es en este punto donde los únicos sobrevivientes a la debacle poblacional indígena fueron aquellos que invirtieron en bienes raíces generando mas riqueza, por lo que la institución del repartimiento responde a la necesidad de racionar la mano de obra disponible, asignadole tareas primordiales de la producción, es en realidad un trabajo forzado con el carácter de prestaciones laborales a pueblos, obras públicas, instituciones entre otros, por lo tanto donde mas se benefició y utilizó esta normativa, fueron las grandes ciudades que poseían un hinterland de indígenas cercanos mas grande y que fueron utilizados para construir carreteras, catedrales, graneros, lonjas, etc., a un coste barato y casi gratuito; sin embargo el coste de este sistema revirtió en los campos agrícolas indígenas, justamente aquellos que eran quienes cultivaban y sembraban eran aquellos que eran llamados a las sernas a prestar trabajos forzosos, por lo tanto al no estar presentes en los momentos claves, se perdían las cosechas, el mercado no tenia donde comprar cercanamente y tenían que pensar en el comercio a media o larga distancia, haciéndolo mas lento y caro.

A pesar que el repartimiento estaba reglamentado por ley, existía autoridades corrompidas totalmente en América, que exprimió completamente este sistema laboral, debido a la lógica de venta de cargos ( comprarlo para enriquecerse a costa del estado) y es decir que quien compraba los cargos debía restituir aquella inversión de la compra del cargo, de la manera que pudiese, en este caso extrayendo la riqueza de los indígenas, generando aun mas pobreza y desaliento del existente. Pero a pesar de todas las dificultades y las impurezas e infertilidades de este sistema, los españoles lo utilizaron por que requerían una mano de obra semi-esclava o constantemente permanente, para generar mecanismos de control de población, fomentar la inversión y la producción, los españoles como se ha dicho a su llegada ya se habían encontrado con sistemas de esclavitud y semi esclavitud principalmente en los imperios conquistados de aztecas e Incas, adecuando estos sistemas a su realidad, ya en el siglo XVI la corona decide tomar bajo su mando todos los repartimientos, existiendo dos tipos de manos de obra el repartimiento tributario ( conformado por indígenas y dependiente del estado) y la mano de obra asalariada (Peones, gaianes, hombres libres pobres). Es en esta época donde se inicia el peonaje, el peón podemos decir que muchas veces actúa como mano de obra semi esclava, ya que debe a su jefe, la tierra, su casa, sus animales, sus herramientas, etc. Este sistema es de un marcado carácter feudal y contractual feuducitario, el hacendado que posee tierras debido a las mercedes e inversiones (lógicamente noble o rico) concede a un determinado campesino y su familia una porción de tierra, animales, agua para regadíos a cambio de que el campesinos le pague al hacendado un censo que puede ser en metálico o en especias. Estas condiciones en el siglo XVI resultaron aun mas beneficiosas debido a la falta de mano de obra, los hacendados que quizás no podían disponer de repartimientos, aseguraron mejores condiciones a quienes se establecían en sus tierras, por lo tanto los indios ya exaccionados decidieron muchas veces la hacienda donde gozaban de inmunidad y protección ante los repartimientos y otros gravámenes de los que eran victima en los pueblos por medio de las autoridades, sin embargo eso no fue común en toda rama productiva y en todas partes, en los obraje y minas los peones fueron tratados duramente.

A mediados del siglo XVI la corona decidió agrupar todas las personas que tenían determinadas características fisiológicas en lo que se conoce como castas, a estas pertenecían la mayoría de los peones de las haciendas;( castas libres como mestizos y mulatos) ya en 1580 la corona ordenó que todas las castas estaban obligadas a trabajar, las castas que poseían alguna cualificación técnica se agrupaban e identificaban con algunas ramas de producción, como por ejemplo los mulatos y negros se relacionaban con los obrajes, estas castas agrupadas en gremios generaron tanta riqueza que los nobles locales temieron de su poder y se le aplicaron medidas proteccionistas, se le congelaron los beneficios y sueldos, así como se le dieron duros tratos a quienes trabajaban. Las castas que no poseían cualificación tenían tres opciones se dedicaban al comercio menor, se hacían campesinos hacendados, o como en el caso de Venezuela a otras labores como los llaneros. Sin embargo estas castas debido a la gran presión de la corona sobre las castas, estas reaccionaron, y los individuos se volvieron bandoleros y vagabundos.

Las nuevas producciones y actividades productivas – los monocultivos tropicales- requieren más mano de obra, los indígenas mueren y van desapareciendo poco a poco, es urgente una mano de obra secundaria, es en este panorama donde comienzan a llegar masivamente los esclavos. Así mismo los indígenas no eran aptos para la minería por lo que igual se requirieron esclavos en aquella actividad productiva, creando dos sistemas laborales el repartimiento con la mano de obra libre campesina y la esclavitud.

“Sistema tributario:”

El sistema tributario, estaba conformado para que cada indígena pagara un tributo al estado por cabeza, este importe en sus inicios lo cobraban los encomenderos, pero con las trabas legales que se les aplicaron, en una segunda instancia comenzó la corona a cobrarlo por medio de las autoridades- que a su vez habían comprado el cargo- y esto a su vez determinaba que producían los campesinos, debido a las cosas se les pedía en el tributo, de esta manera la corona obtenía suministros según necesidades, la problemática radicaba en que la corona pedía productos que quizás eran difícil por no decir imposibles de producir en determinados territorios.

Esto al igual que en los sistemas laborales (podríamos decir que fusionándose e interrelacionándose ambos), posee un carácter eminentemente feudal, las exigencias de un censo al estado ya sea en especies o en metálico según lo que requiriese el mercado, pero además de esta cláusula, las autoridades que exigían cantidades exigentes de producción para después exaccionar, desarticulaban totalmente la economía un campesino, quedaba sin producción para vender y a su vez para comprar o intercambiar, y si le quedaban pocos productos estos iban a parar de intermediarios que pagaban un precio ínfimo por los productos, acaparándolos, y ejerciendo actitudes monopólicas con complicidad de las autoridades, para en los tiempo de escasez vender mas caros los productos, que habían comprado a precios bajos.

Además de este sistema básico de tributación existieron dos subsistemas de tributación, la primera era la derrama que obligaba a toda mujer indígena de determinada comunidad a trabajar en los talleres textiles hilando algodón, esto ayudo en hacer accesibles algunos productos textiles, debido a la formula, mano de obra gratis, mas producción a menor coste, mas productos, menos coste, haciendo que campesinos e indígenas pudieran adquirir estos productos. El segundo subsistema eran las ventas forzosas en la cual comerciantes sin escrúpulos encajaban a los indígenas productos que no requerían, es decir sumándole una nueva exacción, lo increíble de este subsistema es que los indígenas debían revender aquellos productos de manera mas baratas en los pueblos, por lo tanto obteniendo pingues ganancias. Otra práctica de esta índole eran las visitaciones de autoridades que igual consumían gran parte de las ya exiguas riquezas locales estas exacciones unidas a las del sistema laboral hacen que se responda huyendo, escondiéndose y vagabundeando. Sin embargo existieron algunas respuestas a aquellas exacciones como las cajas de comunidad, agrupaciones de fondos indígenas para construir obras públicas, comprar algunas tierras y animales, prestamos entre otros, pero que de cierta manera igual fueron exaccionadas.

A pesar de todas estas exacciones, existían una serie de gravámenes impositivos, impuestos simples y directos (sobre el comercio) pero que la corrupción impedía se recaudaran correctamente, estos impuestos eran múltiples y variables, los mas básicos eran los impuestos de aduana, especialmente en zonas comerciales y urbanos, que a su vez impedían correctos abastecimientos y que eran fondos cobrados y administrados por los cabildos. Otro impuesto era la alcalaba que gravaban todas las ventas de los productos que iba desde un 2% a 6% pero que continuamente era evadido, otro impuesto eran las anatas y las medias anatas que se aplicaban los sueldos de los individuos cuando asumían su cargo, y por ultimo el quinto real que recaía sobre los metales preciosos, muy difícil e impreciso de cobrar, especialmente se cobraba a través del mercurio del cual el estado poseía el monopolio y era condición sine qua non para la explotación de plata. Los monopolios eran otra fuentes de ingreso de la corona al igual que el diezmo eclesiástico administrado por el estado, ambos su cobro estaba en manos de concesiones que hacia el estado, mientras mas avanzaba la colonia y España se sumergía en crisis debido a las guerras en Europa, se iban creando mas impuestos, arrendados, cobrados y retenidos en parte por la corrupción, finalmente la ultima imposición eran las donaciones “voluntarias” que iban para las aristocracia, esta imposición voluntaria trajo consigo el desplazamiento de capital de las colonias y la salvación del imperio en tiempos de crisis.

“Distribución e intercambio”:

La América colonial española poseyó muchos mecanismos de distribución de mercancías, tal cual eran sus mecanismos laborales y tributarios. El nivel más básico fue el de la agricultura local, los campesinos tuvieron escasa participación directa en los mercados más grandes, pero sin duda se ve determinado lo que producen por las determinaciones del mercado.

Estos pequeños campesinos poseían pequeñas cantidades de productos y generalmente eran intercambiados por trueque, solo poseían monedas aquellos que se aventuraban a ir y vender sus productos en mercados locales, los mercados se regían por las mismas normas medievales, se realizaban un determinado día de la semana y concurrían todos los mercaderes cercanos.

Lo que era la producción de bienes difíciles de producir y escasos, que requería además de una gran habilidad técnica siguió en manos de indígenas que conocían a cabalidad el proceso productivo, esto ocurría principalmente con la creación de tinturas, que la producían indígenas y que posteriormente eran vendidas a intermediarios que las vendían en Inglaterra o España donde las requería la industria textil.

La mayor producción de alimentos se daba en estancias y haciendas españolas para generar así de esta manera un comercio interregional dentro del imperio español, el Perú poseía menor producción agrícola, pero una gran minera, por lo que Chile le exportaba a Perú alimentos a cambio de productos que Chile no producía. Es decir la gran producción estaba en manos españolas cuyos designios del comportamiento del mercado, que estaba en manos de monopolios españoles debido a la política proteccionista de la corona.

La corona y las autoridades de esta forma crearon alhóndigas estatales donde las empresas que tenían el monopolio acopiaban productos para que en tiempos de escasez los precios no se elevaran esto ocurría con los productos no perecibles como los granos que era el alimento básico. Con los alimentos perecibles las ciudades entregaban el monopolio del abastecimiento a haciendas o personas que se comprometían abastecer a la ciudad de diversos elementos como leche, quesos, carne entre otros, esto se hacia principalmente a través de rutas comerciales interregionales. Quien permite la creación de aquellos circuitos es la plata, y determina a su vez la distancia de los circuitos, por lo tanto cuando hay más plata circulando más grande y beneficioso serán los circuitos y cuando escaseaba se caía en contracciones culturales, con estos parámetros, ocurre la especialización agrícola creando la complementación de zonas y el localismo. Ya en el siglo XVII los productos producidos en América por los obrajes textiles principalmente y otras industrias desbancan a los europeos, y los productos que no llegan de España, son producidos en América creando una naciente industria, así con la complementación de zonas y la naciente industria, crece la industria naval, y como siempre, esta actividad marítima logra crear puertos para evadir las aduanas, transportando plata de América a Filipinas (colonia española).

Las dificultades de esta creciente economía del siglo XVII fue la de conseguir mano de obra y capitales comerciales para realizar empresas e inversiones, quienes mas se beneficiaron de esta situación fueron los gremios que invirtieron sus ganancias en bienes raíces y prestamos, la plata debido a su abundancia creo una inflación que empezó a inflacionar productos y salarios desde el siglo XVI, existían monedas de plata de mejor calidad que eran la que iban a parar a Europa y las de mala calidad se quedaban en América, ya a fines del siglo XVII decae la extracción de plata y consecutivamente la economía que no tuvo de donde sacar capitales.

Conclusiones:

El sistema colonial español laboral estaba basado en reminiscencias de antiguos sistemas, tenemos por un parte la semi esclavitud indígena y el feudalismo, si nos damos cuenta este sistema obtiene la mayoría de sus características de estos, especialmente la idea de contribuir a cambio de algunos beneficios.

Los Españoles descuidaron mucho la mano de obra sobreexplotándola, generando vagabundaje y bandolerismo, adema de muerte lo que hizo que la sociedad española colonial fuera un crisol debido a la llegada de los esclavos negros.

El sistema tributario español no era un sistema diseñado para obtener eficacia, la venta de cargos y la corrupción de las autoridades fue de carácter endémico, por lo que la corona aplicó cada vez mas imposiciones que las gente cada vez estuvo menos dispuesta ha aceptar de buena manera, esta fue una de las razones del fin del imperio español en América, la obtención de monopolios y el control de la economía de un par de manos hizo crecer la inflación y todo coste encareciendo aun mas la vida.

El comercio que se generó fue fruto del sistema tributario y la especialización de zonas, que generó una complementariedad, la distribución de bienes eran irregular dependiendo de si los monopolios y abastecedores lograban cumplir sus palabras.

De esta manera el sistema colonial español de la economía era un entramado que dependía de tres sistemas interdependientes, el sistema laboral permitía la producción e infraestructura necesaria para que existiera un sistema tributario al cual se le lograba cobrar impuestos debido a la mano de obra barata y semi esclava que se le daba para producir, así mismo el comercio que podemos distinguir dos tipo el local realizado por hombres libres y en pequeña escala basada en el truque y el de larga distancia en el cual los beneficiados eran quienes lograban evadir impuestos y tener manos de obra barata , para producir un cantidad ingente que distribuir en condiciones desiguales al igual que la conformación social.

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2 comments so far

  1. jimena on

    hola me gusto mucho su trabajo y concuerdo con sus perspectivas.

  2. pedro luis carpio upia on

    ola estuvo bien su trabajogracuias


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